La arena es la mejor muralla

  • La costa onubense presenta condiciones óptimas para afrontar los retos del cambio climático

  • El catedrático Juan Antonio Morales resalta la especificidad del litoral de Huelva

La costa onubense es fuerte y esa fuerza la obtiene de la enorme cantidad de arena que acumula. Para un profano en la materia, el que la mayor parte del litoral esté constituida de arena puede dar impresión de vulnerabilidad. La realidad es, sin embargo, muy distinta. El catedrático de la Universidad de Huelva (UHU) Juan Antonio Morales lleva años estudiando la evolución de la costa onubense y adelanta que es única en toda la península por las características que presenta.

Morales es director del grupo de investigación Geociencias Aplicadas e Ingeniería Ambiental; una iniciativa que dio comienzo en 1998 aunque en aquel entonces su ámbito de actuación era más restringido: Geología Costera.

En los últimos tiempos acudimos a diversas teorías de diferente rigor científico que intentan vaticinar cuáles serán las novedades que acarreará el cambio climático en nuestras costas. Los estudios buscan saber cuál será el comportamiento de los litorales ante la presumible subida del nivel del mar. Ante estos desafíos, Juan Antonio Morales y su grupo, a lo largo de 26 años, han efectuado un estudio pormenorizado de todo el litoral de Huelva que, como ya se ha indicado, es único en la península por su enorme cantidad de arena y llega a su culmen en Doñana, que es el sistema dunar activo más importante del continente.

En Huelva hay costa para rato y su peculiaridad dentro de todo el litoral ibérico le asegura su futuro. Los litorales son uno de los elementos más dinámicos en la naturaleza y a mayor cantidad de sedimentos, más rápido será ese dinamismo.

La costa onubense se nutre de los sedimentos que le proporcionan dos ríos: Guadiana -principalmente- y Guadalquivir. Este último dispone de una cuenca que es la única de la Península Ibérica abierta al mar sin estar separada del mismo por un sistema montañoso. Por encima de todo, se trata de una cuenca de sedimentos “que está llena de materiales arenosos” que van acabando en el mar.

Una visita satelital del litoral de Huelva permite comprobar que los recursos de arena de los que dispone son “extraordinarios”. Lo importante es que “a la naturaleza se le deje actuar, ya que tiene un enorme poder de autorreciclado”. La pérdida de arena, ese temor que todos los municipios costeros albergan, sólo acontece cuando la mano del hombre infringe unos daños de difícil solución. Esos daños suelen ser los paseos marítimos o las edificaciones, en los casos en los que no respeten las dunas, que son los almacenes que el mar usa para recomponer sus aportes de arena. Así, paseos marítimos como el de Matalascañas o La Antilla, que han eliminado el cordón dunar, perjudican ese reciclado y facilitan la erosión o pérdida irremediable de arena. No sucede lo mismo en la línea de costa de Punta Umbría, donde las construcciones -chalés- han respetado las dunas porque las casas están situadas tras ellas.

Juan Antonio Morales añadió que el movimiento de la costa muestra que el período natural en el que las playas se regeneran es el de primavera-verano. Su indicador son las típicas barras que se forman justo delante de la orilla y que van depositando la arena. A partir del otoño, son los temporales los que se encargan de retirarla. Este vaivén de arena hace que el perfil de la playa tienda a comportarse de forma cíclica y flexible. Además de las barras, la costa de Huelva es rica en bajos en las desembocaduras fluviales, que son auténticos almacenes de arena que se sitúan muy cerca de la orilla pero obviamente, dentro del mar. Los bajos además son agentes naturales muy eficaces para combatir la erosión.

Esta dinámica natural va a contrapié del aprovechamiento turístico de las playas. Esto genera tensiones, hasta políticas, ya que los ayuntamientos quieren tener sus arenales a punto en el momento en el que la dinámica estacional los ha erosionado más, lo que se traduce en algunos casos en la solicitud de aportes adicionales a través de un dragado u otros sistemas a pesar de que la naturaleza devolverá esta arena en el periodo de buen tiempo.

La configuración de la costa onubense es tan positiva que Morales le pone un “8 alto de una calificación de 0 a 10”. La mejor parte se la lleva la costa oriental a excepción del ya mencionado paseo marítimo de Matalascañas. La parte occidental está algo más deteriorada: “La Flecha del Rompido se encuentra en perfecto estado. Algunos problemas hay en El Portil, mientras que desde La Antilla hasta Isla Cristina la situación está más o menos bien”. El peor lugar es Isla Canela por los problemas que ha generado el espigón, aunque el catedrático de la UHU está convencido de que “se regenerará por sí sola”. A pesar de esos problemas puntuales, los recursos con los que cuenta el litoral onubense le garantizan un futuro largo, así como el mantenimiento de una línea de costa realmente peculiar que hay que conservar.

Fuente: http://www.huelvainformacion.es/provincia/arena-mejor-murallaLa-muralla_0_1079892432.html

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